Gigantes del Jurásico: Giraffatitan vs. Brachiosaurus


Un trabajo de Michael P. Taylor, recien publicado en la revista Journal of Vertebrate Paleontology, recupera el nombre de Giraffatitan para referirse a la especie africana Brachiosaurus brancai.

Reconstrucción de M.P. Taylor de Brachiosaurus altithorax (Taylor, 2009: fig. 7).

La historia de Giraffatitan es un poco complicada:

En 1903, Elmer S. Riggs definó, a partir de unos fósiles de dinosaurio saurópodo encontrados unos años antes en afloramientos del Jurásico Superior [Formación Morrison] de Colorado (Estados Unidos), el género Brachiosaurus y la especie Brachiosaurus altithorax.

Unos años después, en 1914, Werner Janensch definió con esqueletos relativamente completos de  Jurásico Superior de Tendaguru (Tanzania) una nueva especie de Brachiosaurus a la que llamo Brachiosaurus brancai.

En 1988, Gregory S. Paul consideró que Brachiosaurus brancai era distinto de Brachiosaurus altithorax y propuso en nombre de Giraffatitan para referirse a la especie africana. Desde entonces muy pocos trabajos han tenido en cuenta el género Giraffatitan.

Ahora, Taylor considera que hay mas diferencias (26) que similitudes (4) entre los esqueletos norteamericanos y africanos, por lo que propone seguir el nombre creado por Paul para la especie africana. Además, opina que las proporciones corporales de ambos dinosaurios fueron distintas; Brachiosaurus (figura de arriba) tendria el cuerpo y la cola más alargados que Giraffatitan (figura de abajo), y Brachiosaurus pudo alcanzar tamaños aun mayores que Giraffatitan (les estima unos pesos de 28.688 Kg al primero y 23.337 Kg al segundo).

Reconstrucción de G.S. Paul de Giraffatitan brancai (Paul, 1998: fig. 1).

Los nombres correctos de los dos géneros y especies son ahora:

Brachiosaurus Riggs 1903, con la especie Brachiosaurus altithorax Riggs 1903,

y Giraffatitan Paul 1988 con la especie Giraffatitan brancai (Janensch 1914).

La referencia completa del artículo es:

Taylor, M.P. 2009. A re-evaluation of Brachiosaurus altithorax Riggs 1903 (Dinosauria, Sauropoda) and its generic separation from Giraffatitan brancai (Janensch 1914). Journal of Vertebrate Paleontology, 29(3),787-806,

y puede descargarse en pdf aquí. Hay mucha más información (en inglés) aquí.

Referencias citadas:

Janensch, W. 1914. Übersicht über der Wirbeltierfauna der Tendaguru-Schichten nebst einer kurzen Charakterisierung der neu aufgefuhrten Arten von Sauropoden. Archiv fur Biontologie, 3(1), 81-110.

Paul, G.S. 1988. The brachiosaur giants of the Morrison and Tendaguru with a description of a new subgenus, Giraffatitan, and a comparison of the world’s largest dinosaurs. Hunteria, 2, 1-14.

Paul, G.S. 1998. Terramegathermy and Cope’s rule in the land of titans. Modern Geology, 23, 179-217.

Riggs, E.S. 1903. Brachiosaurus altithorax, the largest known dinosaur. American Journal of Science, 15, 299-306.

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