Primeros restos esqueléticos de dinosaurio ornitópodo en la Formación Villar del Arzobispo


El último número de Geogaceta publica un trabajo realizado por el equipo de investigación del MUJA en colaboración con Xabier PEREDA SUBERBIOLA, del Departamento de Estratigrafía y Paleontología de la Universidad del País Vasco/EHU y Julio COMPANY, del Departamento de Ingeniería del Terreno de la Universidad Politécnica de Valencia, describiendo algunos restos vertebrales de ornitópodo del tránsito Jurásico Superior-Cretácico Inferior de Alpuente (Valencia).

Figura 1 tomada del artículo (pulsar sobre ella para verla ampliada). El material estudiado son tres vértebras depositadas en el Museo de Ciencias Naturales de Valencia: una cervical (A-C), una caudal anterior (D-I) y una caudal posterior (J-L).

El trabajo es (pulsar sobre el título para acceder al PDF del artículo):

Pereda Suberbiola, X., Ruiz-Omeñaca, J.I. y Company, J. 2010. Primera descripción de restos esqueléticos de dinosaurio ornitópodo en la Formación. Villar del Arzobispo (tránsito Jurásico-Cretácico): yacimiento de Cerrito del Olmo (Alpuente, Valencia). Geogaceta, 47, 13-16.

Las conclusiones del trabajo son las siguientes:

Tres vértebras incompletas del yacimiento valenciano Cerrito del Olmo I (Alpuente, tránsito Jurásico-Cretácico), dos de las cuales fueron descritas como pertenecientes al estegosaurio Dacentrurus armatus, son asignadas en este trabajo al grupo de los ornitópodos. Se trata de dos vértebras ubicadas en diferentes posiciones de la región caudal, con centros platicélicos a ligeramente anficélicos y una sutura neurocentral irregular.  Una tercera vértebra, no descrita por Casavovas et al. (1995), se identifica como una cervical de ornitópodo por su centro opistocélico sin pleurocelos y la presencia de una quilla ventral. Las vértebras podrían corresponder a uno o varios individuos. Se corresponden con las vértebras de un ornitópodo subadulto o adulto (ya que los arcos neurales están fusionados al centro) de tamaño pequeño o medio, con una longitud inferior a 4-5 m. Por su edad Titónico-Berriasiense, y de acuerdo con el registro fósil de los ornitópodos y su distribución espaciotemporal, las vértebras podrían pertenecer a un camptosáurido (o anquilopolexio basal). No obstante, el material es demasiado fragmentario para poder atribuirlo a este clado a partir de caracteres diagnósticos, por lo que se asigna a Ornithopoda indet.

A pesar de la escasa información sistemática que ofrecen los fósiles, se trata de los primeros restos esqueléticos de ornitópodo descritos hasta la fecha en la Formación Villar del Arzobispo.

REF: Casanovas, M.L., Santafé-Llopis, J.V. y Santisteban-Bové, C. (1995). Revista Española de Paleontología, 10, 273-283.

El abstract en inglés del trabajo es el siguiente:

Pereda Suberbiola, X., Ruiz-Omeñaca, J.I. & Company, J. 2010. First description of ornithopod dinosaur skeletal remains from the Villar del Arzobispo Formation (Jurassic-Cretaceous transition): Cerrito del Olmo locality (Alpuente, Valencia, E Spain). Geogaceta, 47[for 2009], 13-16.

ABSTRACT: The Villar del Arzobispo Formation (Tithonian-Berriasian) in Teruel and Valencia provinces (SE Iberian Range) has yielded abundant skeletal remains of dinosaurs, mainly of sauropods and stegosaurs. Three vertebrae collected in the locality of Cerrito del Olmo I (Alpuente, Valencia province), two of them previously referred to the stegosaurid Dacentrurus armatus, belong in fact to an ornithopod. The material consists of one cervical and two caudal centra that preserve the base of the neural arch fused to the centrum. These remains are here assigned to Ornithopoda indet. on the basis of the combination of several characters more frequent in ornithopods than in stegosaurs. This is the first description of ornithopod skeletal remains from the Villar del Arzobispo Formation.

Key words: Ornithopoda, Villar del Arzobispo Fm.,Tithonian-Berriasian, vertebrae, Valencia.

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