Nuevos pterosaurios del Jurásico de China


El último número de la revista brasileña Anais da Academia Brasileira de Ciências (diciembre 2010), que edita la Academia Brasileña de Ciencias (ABC), publica un trabajo de varios paleontólogos chinos y brasileños describiendo dos nuevos pterosaurios del Jurásico ¿Medio-Superior? de Liaoning (China): Darwinopterus linglongtaensis y Kunpengopterus sinensis.

Esqueleto de Darwinopterus linglongtaensis, tomado de Wang et al. (2010). Pulsar sobre la imagen para verla a mayor tamaño.

El cráneo de Darwinopterus linglongtaensis mide 119.2 mm . Tomado de Wang et al. (2010); pulsar sobre la imagen para verla a mayor tamaño.

Ambos pertenecen a la familia Wukongopteridae, definida en 2009 por cuatro de los autores de estas nuevas especies (Wang et al., 2009).

Los esqueletos fósiles de estos dos nuevos pterosaurios proceden de la Formación Tiaojishan (o Capas deDaohugou, según otros autores), cuya edad está muy discutida: Jurásico Medio o Jurásico Superior [incluso algunos autores lo datan como Cretácico Inferior!].

Del género Darwinopterus ya se conocía otra especie, publicada hace unos meses: Darwinopterus modularis (et al., 2010; véase esta noticia de DinoAstur de julio de 2010). Kunpengopterus , sin embargo, es un género género nuevo.

La familia Wukongopteridae está formada actualmente por cuatro géneros de “pterosaurios de cola larga”, exclusivos de China (Wang et al., 2010): Darwinopterus, Kunpengopterus y Wukongopterus, procedentes de la provincia de Liaoning, y  Changchengopterus, procedente de la provincia de Hebei.

Son pterosaurios pequeños: Changchengopterus medía 47.5 cm de envergadura con las alas extendidas (Wang et al., 2010) y Wukongopterus 73 cm (Wang et al., 2009). De Darwinopterus, y Kunpengopterus no se han publicado las envergaduras. El mayor de todos es Darwinopterus modularis, con un cráneo de hasta 185 mm de longitud (et al., 2010).

Esqueleto de Kunpengopterus sinensis, tomado de Wang et al. (2010). Pulsar sobre la imagen para verla a mayor tamaño.

El cráneo de Kunpengopterus sinensis mide 106,7 mm. Tomado de Wang et al. (2010); pulsar sobre la imagen para verla a mayor tamaño.

Referencias

El trabajo que describe las nuevas especies:

WANG Xiaolin, Alexander W.A. KELLNER, JIANG Shunxing, CHENG Xin, MENG Xi & Taissa RODRIGUES. 2010. New long-tailed pterosaurs (Wukongopteridae) from western Liaoning, China. Anais da Academia Brasileira de Ciências, 82(4): 1045-1062. [acceso directo al archivo PDF]

El trabajo del año pasado en el que se definieron Wokongopterus y la familia  Wokongopteridae:

WANG Xiaolin, Alexander W.A. KELLNER, JIANG Shunxing & CHENG Xin . 2009. An unusual long-tailed pterosaur with elongated neck from western Liaoning of China. Anais da Academia Brasileira de Ciências, 81(4): 793-812. [acceso directo al archivo PDF]

El trabajo de febrero del 2010 que describe Darwinopterus modularis:

LÜ Junchang, David M. UNWIN, JIN Xingsheng, LIU Yongqing & JI Qiang. 2010. Evidence for modular evolution in a long-tailed pterosaur with a pterodactyloid skull. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 277(1680): 383-389. [PDF gratuito aquí]

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