El primer estudio con TAC del cerebro de mamíferos jurásicos


Timothy ROWE, de la Universidad de Texas en Austin, es el primer firmante de un artículo publicado el viernes pasado en la revista Science, en el que analizan el cerebro de dos mamíferos del Jurásico Inferior de  China mediante el uso de tomografía axial computarizada (TAC): Morganucodon oehleri (vér TAC en Digimorph.org) y Hadrocodium wui (vér TAC en Digimorph.org).

Estos investigadores han observado  que la cavidad nasal y las áreas del cerebro que procesan la información del olfato eran amplias en ambos fósiles, por lo que deducen que estos animales tenían un agudo sentido del olfato.

El artículo de Timothy Rowe y colaboradores se completa con una perspectiva de Glenn Northcutt y una noticia en Science NOW de Ann Gibbons.

Las referencias son (pulsar sobre los titulos para acceder):

Ann GIBBONS. 2011 . Mammals’ Big Brains Began With a Sniff. Sciencie NOW, 19-5-2011.

R. Glenn NORTHCUTT. 2011. Evolving large and complex brains. Science, 332: 926-927.

Timothy B. ROWE, Thomas E. MACRINI & LUO Zhe-Xi. 2011. Fossil evidence on origin of the mammalian brain. Science, 332: 955-957.

Fósil del cráneo de un Hadrocodium, de doce milímetros. Foto de Mark A. Klingler publicada en ABC.

Más información en aragosaurus.com (21-5-2010): Oler hasta hacernos mamíferos.

Y en numerosas noticias de prensa, de las que destacamos:

- ABC (19-5-2011): El olfato, la clave para ser más listos.

- RTVE (19-5-2011): El cerebro de los mamíferos se hizo grande gracias al olfato.

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