Dos nuevos trabajos sobre Heterodontosaurus


Dos trabajos recién publicados en las revistas de las sociedades científicas del Reino Unido The Linnean Society of London y The Royal Society of Edinburgh, actualizan el conocimiento que se tiene sobre el pequeño dinosaurio ornitisquio Heterodontosaurus, del Jurásico Inferior del sur de África (Lesotho y Sudáfrica).

Dos vistas del cráneo del  holotipo de Heterodontosaurus tucki, SAM-PK-K337, conservado en el Iziko South African Museum (SAM), en Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Barra de escala: 10 mm. Imagen tomada de Norman et al. (2011: apéndice 3). Pulsar sobre la imagen para ampliar.

Ambas publicaciones son resultado de la tesis doctoral de Laura Beatriz PORRO (Universidad de Chicago) titulada “Cranial biomechanics in the early dinosaur Heterodontosaurus“,  defendida en 2009 en el Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), bajo la supervisión de David Norman y Emily Rayfield.

Heterodontosaurus pudo medir hasta 1.75 m y pesar hasta 10 Kg, de acuerdo a un nuevo ejemplar descrito por Porro et al. (2011): un cráneo fragmentario (NM QR 1788) que es un 70% más largo que el cráneo del holotipo (SAM-PK-K337).

Reconstrucciones del cráneo y del cuerpo de varios especímenes de Heterodontosaurus, ilustrando su desarrollo. (a), (f): SAM-PK-K337, holotipo; (b): SAM-PK-K1332; (c), (e): SAM-PK-K10487, juvenil; (d), (g) NM QR 1788. Todos conservados en el Iziko South African Museum (SAM), excepto NM QR 1788, conservado en el National Museum de Bloemfontein, Sudáfrica (NM). Barra de escala: 10 mm (a-d) y 50 cm (e-g). Tomado de Porro et al. (2011: fig. 8). Pulsar sobre la imagen para ampliar.

Norman et al. (2011) situan a la familia Heterodontosauridae como ornitisquios basales, y reconocen cuatro especies válidas de heterodontosáuridos en el sur de África:

- Lycorhinus angustidens HAUGHTON 1924, de la Formación Upper Elliot en la Provincia Oriental del Cabo, Sudáfrica,

- Heterodontosaurus tucki CROMPTON et CHARIG 1962, de la Formación Clarens en la Provincia Oriental del Cabo,

- Abrictosaurus consors (THULBORN 1974), de la Formación Upper Elliot en Lesotho, y

- Lanasaurus scalpridens GOW 1975, de la Formación Upper Elliot en la Provincia del Estado Libre, Sudáfrica.

Geranosaurus atavus BROOM 1911, de la Formación Clarens en la Provincia Oriental del Cabo,  es un nomen dubium (no válido).

Diversas vistas del cráneo SAM-PK-K1332, referido a Heterodontosaurus tucki, más completo y mejor conservado que el del holotipo. Barra de escala: 10 mm. Imagen tomada del blog The Bite Stuff (modificado de Norman et al., 2011: apéndices 4A-C, 5A, 5C y 6A). Pulsar sobre la imagen para ampliar.

Las referencias son (pulsar sobre los títulos para acceder a los resúmenes de los trabajos):

David B. NORMAN, Alfred W. CROMPTON, Richard J. BUTLER, Laura B. PORRO & Alan J. CHARIG. 2011. The Lower Jurassic ornithischian dinosaur Heterodontosaurus tucki Crompton & Charig, 1962: cranial anatomy, functional morphology, taxonomy, and relationships. Zoological Journal of the Linnean Society, published online: 20 MAY 2011.

Laura B. PORRO, Richard J. BUTLER, Paul M. BARRETT, Scott MOORE-FAY &  Richard L. ABEL. 2011. New heterodontosaurid specimens from the Lower Jurassic of southern Africa and the early ornithischian dinosaur radiation. Earth and Environmental Science Transactions of the Royal Society of Edinburgh, 101: 351-366 (for 2010). Published online: 17 mayo 2011

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