Tehuelchesaurus


Nos enteramos por aragosaurus y WeBlog Aragosaurus de una nueva publicación sobre el dinosaurio saurópodo Teuhelchesaurus, del Jurásico Superior de Argentina, en la revista inglesa Zoological Journal of the Linnean Society.

Restos conservados de Tehuelchesarus (vértebras dorsales y sacras; escápula, coracoides, húmero y pubis derechos; radio, ulna e isquion izquierdos; y ambos fémures) tal cual aparecieron en la excavación [A], y su posición en el esqueleto [B]. Las barras de escala son 1 m. Imagen tomada de Carballido et al. (2011: fig. 2). Pulsar sobre la imagen para ampliar.

Este dinosaurio, cuyo nombre completo es Tehuelchesaurus benitezii RICH, VICKERS-RICH, GIMÉNEZ, CÚNEO, PUERTA et VACCA 1999, fue dedicado a los indios tehuelches, nativos de Patagonia,  y a D. Aldino Benítez, que descubrió los fósiles en la década de 1980 en la Estancia Fernández, a 25 Km al NW de Cerro Cóndor, cuando prospectaba en busca de uranio para la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA), debido a su alto nivel de radiactividad (Rich et al., 1999).

Sus restos fueron excavados en 1994-1995 por un equipo del Museo Paleontológico Egidio Feruglio (MEF) de Trelew (provincia de Chubut, Argentina) y se conservan en dicha institución (ejemplar MPEF-PV-1125).

El trabajo que ahora se publica, cuyo primer firmante es José Luis CARBALLIDO, becario predoctoral del CONICET en el MEF, además de redescribir los huesos fósiles de Tehuelchesaurus, precisa su clasificación y su edad geológica.

No es un cetiosáurido ni procede la Formación Cañadón Asfalto (Jurásico Medio, Calloviense), como se propuso en la descripción original (Rich et al., 1999), sino que es un camarasauromorfo basal y procede de la la Formación Cañadón Calcáreo (Jurásico Superior, Oxfordiense-Tithoniense).

Una de las peculiaridades de Tehuelchesaurus, es que además de huesos, se encontraron marcas de la piel en el sedimento, que fueron estudiadas por Olga del Valle GIMÉNEZ, de la Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco (Giménez, 2007).

Impresiones poligonales de la piel de Tehuelchesaurus. Escala 1 cm. Imagen tomada de Giménez (2007: fig. 4). Pulsar sobre la imagen para ampliar.

Referencias:

Carballido, J.L., Rauhut, O.W., Pol, D. & Salgado, L. 2011. Osteology and phylogenetic relationships of Tehuelchesaurus benitezii (Dinosauria, Sauropoda) from the Upper Jurassic of Patagonia. Zoological Journal of the Linnean Society, published online: 24 Aug 2011, 58 pp. [PDF gratis aquí]

Giménez, O.V. 2007. Skin impressions of Tehuelchesaurus (Sauropoda) from the Upper Jurassic of Patagonia. Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, nueva serie, 9(2): 119-124. [PDF gratis aquí]

Rich, T.H., Vickers-Rich, P., Giménez, O., Cúneo, R., Puerta, P. & Vacca, R. 1999. A new sauropod dinosaur from Chubut Province, Argentina. En: Proceedings of the Second Gondwanan Dinosaur Symposium (Y. Tomida, T. H. Rich & P. Vickers-Rich, eds.). National Science Museum Monographs, Tokyo, 15: 61-84. [PDF gratis aquí]

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