Pulgas, salamandras y la biota de Daohugou


Estos días han llegado a la prensa noticias sobre dos publicaciones de la fauna de la Biota de Daohugou (Jurásico de China), que tratan sobre las pulgas (Siphonaptera) más antiguas conocidas y la salamandra salamandroidea más antigua conocida.


Fósiles de pulgas gigantes de Daohugou. a-f: “Taxón A“, ejemplares hembra (a-d) y macho (e-f). g-i: “Taxón B“,  ejemplar hembra. Imagen tomada de Huang et al. (2012: fig. 1) ; pulsar sobre ella para ampliar.

Algunos titulares son:

- El País (29-2-2012): Pulgas gigantes de la era de los dinosaurios,

- Heraldo de Aragón (29-2-2012, agencia EFE): Las pulgas más antiguas que se conocen eran “gigantes” y vivieron en China,

-  La Razón (1-3-2012): Hallan en China las pulgas “gigantes” del Jurásico,

- RTVE (1-3-2012): Encuentran fósiles de pulgas prehistóricas “gigantes” que vivieron en China,

- Europa Press (5-3-2012): Hallan el fósil de la pulga gigante del dinosaurio,

- El Mundo (12-3-2012): La “tatarabuela” de las salamandras.

Estas noticias hacen referencia a la publicación de dos trabajos, uno en el que Huang et al. (2012) describen tres tipos de pulgas del Mesozoico de China, a las que todavía no dan nombre oficial:

- Taxón A y Taxón B en el Jurásico Medio (Formación Jiulongshan) de Daohugou (provincia de Mongolia Interior), y

- Taxón C en el Cretácico Inferior (Formación Yixian) de Huangbanjigou (provincia de Liaoning),

y otro en el que Gao & Shubin (2012) describen una nueva salamandra salamandroidea del Jurásico Superior (Formación Tiaojishan/Lanqi) de Guancaishan (provincia de Liaoning) a la que denominan Beiyanerpeton jianpingensis.

Fotografía y dibujo interpretativo del fósil de la salamandra Beiyanerpeton jianpingensis. Imagen tomada de Gao & Shubin (2012: fig. 2); pulsar sobre ella para ampliar.

Las pulgas y la salamadra han generado abundantes comentarios en la paleoblogosfera, por ejemplo:

- WebLog Aragosaurus (29-2-2012): Pulgas gigantes del Jurásico y del Cretácico,

- Fundación Dinosaurios CyL (29-2-2012): Pulgas gigantes de la era de los dinosaurios,

- Tierra de Dinosaurios (29-2-2012): Descubren pulgas gigantes de la época de los dinosaurios, en China,

- Tierra de Dinosaurios (12-3-2012): Descubren una primitiva salamandra en China: Beiyanerpeton jianpingensis,

- El ojo de Darwin (15-3-2012): Crónicas urodélicas V: edición extra de filogenia.

Hace pocos días, la prestigiosa revista Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology ha publicado un artículo (Liu et al., 2012) con la datación de algunas formaciones geológicas de China que han proporcionado fósiles de vertebrados e invertebrados continentales conocidos como la Biota de Daohugou (Jurásico Medio-Superior) y la biota de Jehol (Cretácico Inferior).

Con los datos del contenido en isótopos de uranio-torio-plomo en zircones contenidos en sedimentos volcanosedimentarios (tobas y dacitas), han datado varias de estas formaciones.

Las formaciones Lanqi y Tiaojishan (la primera en la provincia de Liaoning y la segunda en las de Hebei y Mongolia Interior) se depositaron hace 165-152 millones de años (Jurásico Medio-Superior, Calloviense-Kimmeridgiense). En los casos concretos de los yacimientos de Daxishan y Yaolugou (Liaoning), los zircones concretan la edad al intervalo 160,5-158,5 millones de años (Oxfordiense).

La Formación Jiulongshan en Daohugou (Mongolia Interior) se depositó hace 165 millones de años (Jurásico Medio, Calloviense).

Afloramientos de la Formación Lanqi en la provincia de Liaoning (China). Arriba: Daxishan, localidad tipo del dinosaurio Anchiornis huxleyi y el pterosaurio Darwinopterus modularis. Abajo: Yaolugou, localidad tipo del dinosaurio Tianyulong confuciusi. Imagen tomada de Liu et al. (2012: figs. 3-4); pulsar sobre ella para ampliar.

Referencias (pulsar sobre el título para acceder a los resúmenes de los trabajos):

GAO Ke-Qin & Neil H. SHUBIN. 2012. Late Jurassic salamandroid from western Liaoning, China. Proceedings of the National Academy of Sciences of the Unites States of America, published online before print March 12, 2012.

HUANG Diying, Michael S. ENGEL, CAI Chenyang, WU Hao & André NEL. 2012. Diverse transitional giant fleas from the Mesozoic era of China. Nature, published online 29 February 2012 [noticia en nature.com (29-2-2012): Super-sized fleas adapted to feed off dinosaurs].

LIU Yong-Qing, KUANG Hong-Wei, JIANG Xiao-Jun, PENG Nan, XU Huan & SUN Hui-Yi. 2012. Timing of the earliest known feathered dinosaurs and transitional pterosaurs older than the Jehol Biota. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, 323-325:  1-12.

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