Los dinosaurios jurásicos de Marsh


En 1896, el paleontólogo estadounidense Othniel Charles MARSH, cuyo retrato cuelga en la galería de dinosaurólogos del MUJA, publicó una extensa monografía sobre los dinosaurios de Norteamérica. Tenía 65 años de edad y murio tres años después de neumonía (hay un enlace en la Wikipedia inglesa al obituario que publicó New York Times).


Portada del artículo The dinosaurs of North America (1896). Imagen tomada de la web del Smithsonian’s Museum Conservation Institute; pulsar sobre ella para ampliar.

En esta monografía, los dinosaurios del Jurásico están mucho mejor representados (50 páginas) que los del Triásico (7 páginas) o Cretácico (24 páginas), debido a que en esa época los mayores descubrimientos de dinosaurios norteamericanos se habían realizado en el Jurásico Superior de la Formación Morrison.

Marsh publicó a lo largo de su vida muchos géneros de dinosaurios (véase listado en la Wikipedia inglesa). Los del Jurásico fueron (entre paréntesis el año de publicación):

- Jurásico Inferior:

- sauropodomorfos Anchisaurus (1885) y Ammosaurus (1891), que Marsh colocaba en el  Triásico y consideraba terópodos,

- Jurásico Superior:

- terópodos Allosaurus (1877), Creosaurus (1878), Coelurus (1879), Labrosaurus (1879) y Ceratosaurus (1884),

- saurópodos Apatosaurus (1877), Atlantosaurus (1877), Diplodocus (1878), Morosaurus (1878), Brontosaurus (1879) y Barosaurus (1890),

- estegosaurios Stegosaurus (1877) y Diracodon (1881), y

- ornitópodos Nanosaurus (1877), Laosaurus (1878), Camptosaurus (1885) y Dryosaurus (1894).

The dinosaurs of North America (1896) trata de casi todos estos dinosaurios, aunque no todos aparecen figurados. Los que sí figura Marsh, en numerosas láminas y figuras son: Anchisaurus, Ammosaurus, Coelurus, Ceratosaurus, Allosaurus, Creosaurus, Labrosaurus, Atlantosaurus, Apatosaurus, Brontosaurus, Diplodocus, Morosaurus, Stegosaurus, Diracodon, Camptosaurus, Dryosaurus y Laosaurus.


Reconstrucción de los esqueletos de Ceratosaurus nasicornis (arriba) y Stegosaurus ungulatus (abajo) publicadas por Marsh (1896: láminas 14 y 52, respectivamente). Imágenes tomadas del blog Dinosaur Tracking [Ceratosaurus, Stegosaurus].

También en esta monografía, Marsh describe y figura el terópodo Hallopus, del Jurásico Superior (Formación Morrison en Garden Park, Colorado) que desde 1970 es considerado un cocodrilo y no un dinosaurio.

Por último, aparecen figurados algunos dinosaurios europeos, entre ellos los jurásicos Compsognathus y Scelidosaurus.

Lámina 82 de The dinosaurs of North America (1896), con la restauración de Compsognathus longipes. Imagen tomada de la web Early Image; pulsar sobre ella para ampliar.

La referencia completa es:

Marsh, Othniel C. 1896. The dinosaurs of North America. In: Annual Report of the United States Geological Survey, vol. 16 (for 1894-95), part 1. Washington: Government Printing Office, pp. 133-414, 85 láms.

Y puede descargarse en PDF, gracias a la web Internet Archive. Hay dos ejemplares escaneados, prodecentes de:

- la Biblioteca de la Universidad Brigham Young en Provo, Utah (ficha catalográfica en dicha biblioteca) [acceso directo al PDF, 21.0 MB]

- la Biblioteca de la Universidad de Cornell en Ithaca, New York (ficha catalográfica en dicha biblioteca) [acceso directo al PDF, 13,3 MB]


Lámina 83 de The dinosaurs of North America (1896), con la restauración de Scelidosaurus harrisoni. Imagen tomada de la web del Smithsonian’s Museum Conservation Institute; pulsar sobre ella para ampliar.

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