Tres nuevos plesiosaurios del Lias ingles: Stratesaurus, Avalonnectes y Eoplesiosaurus


La revista de acceso abierto Plos ONE publica un trabajo sobre la diversidad de los plesiosaurios del límite Jurásico-Cretácico, en el que se crean tres nuevos géneros y especies con restos fósiles del Jurásico Inferior del Reino Unido.

Holotipo de Eoplesiosaurus antiquior, procedente de Watchet y conservado en el Museum of Somerset de Taunton. Mide algo más de 3 m de longitud y ha sido clasificado como un plesiosauroideo basal. Imagen tomada de Benson et al. (2012: fig. 3) pulsar sobre ella para ampliar. Escala: 20 cm (A, C) o 5 cm (B)

Estos autores revisan los ejemplares de plesiosaurio procedentes del Hettangiense basal (Formación Blue Lias) del condado de Somerset (Inglaterra).

Estudian un total de 25 especímenes de Street; 15 de ellos son determinables taxonómicamente y 10 indeterminados. Además, añaden al estudio un especimen de una localidad cercana, Watchet, que resulta ser un nuevo taxón.

Identifican en total siete especies, cuatro ya conocidas:

- Thalassiodracon hawkinsii (OWEN 1838),

- Eurycleidus arcuatus (OWEN 1840),

- “Rhomaleosaurus” megacephalus (STUTCHBURY 1846), y

- “Plesiosaurus” cliduchus SEELEY 1865,

y tres nuevas, que también resultan ser tres nuevos géneros.

Los tres nuevos taxones son:

- Stratesaurus taylori BENSON, EVANS et DRUCKENMILLER 2012, procedente de Street,

- Avalonnectes arturi BENSON, EVANS et DRUCKENMILLER 2012, también procedente de Street, y

- Eoplesiosaurus antiquior BENSON, EVANS et DRUCKENMILLER 2012, procedente de Watched.

Holotipo de Avalonnectes arturi, un pequeño rhomaleosáurido (longitud del tronco 73,5 cm) procedente de Street y conservado en el Natural History Museum de Londres. Imagen tomada de Benson et al. (2012: fig. 2); pulsar sobre ella para ampliar. Escala: 5 cm (A-B), 2 cm (C) o 20 cm (D-E)

La referencia es:

Benson, R.B.J., Evans, M. & Druckenmiller, P.S. 2012. High diversity, low disparity and small body size in plesiosaurs (Reptilia, Sauropterygia) from the Triassic-Jurassic boundary. PLoS ONE, 7(3): e31838.

Holotipo de Stratesaurus taylori, otro pequeño rhomaleosáurido procedente de Street (longitud del cráneo 18 cm), conservado en el Oxford University Museum of Natural History, Oxford. Imagen tomada de Benson et al. (2012: fig. 1) pulsar sobre ella para ampliar. Escala 5 cm (A-B, F, H-I) o 2 cm (C-E, G).


 

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