Nuevos reptiles marinos del Jurásico Superior de Noruega


Nos enteramos por la Dinosaur Mailing List de la reciente publicación de un número especial de la revista Norwegian Journal of Geology (92/2-3, 12 de octubre de 2012) dedicado al Lagerstätte del Miembro Slottsmøya de la Formación Agardhfjellet en la isla de Spitsbergen (Noruega).

Arriba: imagen obtenida con escaneo láser del esqueleto holotipo del ictiosaurio Cryopterygius kristiansenae (PMO 214.578), conservado en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Oslo (UiO: Naturhistorisk museum). Abajo: fotografía e interpretación del cráneo holotipo del ictiosaurio Palvennia hoybergeti (SVB 1451), conservado en el Museo de Svalbard (Svalbard Museum) en Longyearbyen. Imágenes tomadas de Druckenmiller et al. (2012: figs. 2, 12-13); pulsar sobre ellas para ampliar.

El volumen incluye 18 articulos sobre la geología y la fauna fósil del yacimiento: radiolarios, foraminíferos, braquiópodos, equinodermos y reptiles marinos.

Se han encontrado aproximadamente 60 ejemplares articulados de reptiles marinos (plesiosaurios e ictiosaurios) en esta unidad geológica, de los que se han excavado hasta ahora 37. El primero de ellos fue descubierto en el invierno de 1930-1931 por un equipo de médicos americanos que estaban estudiando la incidencia de la gripe común .

Ocho de los trabajos recién publicados tratan sobre estos reptiles marinos, aportando cuatro nuevos géneros y seis nuevas especies (Knutsen et al., 2012b, 2012c, 2012d; Druckenmiller et al., 2012). Son:

PLESIOSAURIOS:

- Spitrasaurus KNUTSEN, DRUCKENMILLER et HURUM 2012b, nuevo género: Spitrasaurus wensaasi KNUTSEN, DRUCKENMILLER et HURUM 2012b, nueva especie, Spitrasaurus larseni KNUTSEN, DRUCKENMILLER et HURUM 2012b, nueva especie,

- Djupedalia engeri KNUTSEN, DRUCKENMILLER et HURUM 2012c, nuevo género y especie, y

- Pliosaurus OWEN 1841; Pliosaurus funkei KNUTSEN, DRUCKENMILLER et HURUM 2012d, nueva especie;

ICTIOSAURIOS:

- Cryopterygius kristiansenae DRUCKENMILLER, HURUM, KNUTSEN et NAKREM 2012, nuevo género y especie, y

- Palvennia hoybergeti DRUCKENMILLER, HURUM, KNUTSEN et NAKREM 2012, nuevo género y especie.

Reconstrucción del aspecto en vida de Djupedalia, un nuevo género de plesiosaurio dedicado a Oystein Kare Djupedal, ex-ministro de educación de Noruega. Dibujo de Esther van Hulsen, del libro infantil “Monsterøglene de Svalbard”,  tomado del periódico noruego Dagbladet.

Spitrasaurus y Djupedalia se clasifican como plesiosauroideos y Pliosaurus funkei como un pliosáurido. Por su parte, los dos ictiosaurios descritos (Cryopterygius y Palvennia) se clasifican como oftalmosáuridos.

Además, la especie de plesiosaurio Tricleidus svalbardensis PERSSON 1962 es redescrita con el material original descubierto en 1930-1931 y con nuevos materiales descubiertos en 1976 y 2009, y asignada al género  Colymbosaurus SEELEY 1874 como Colymbosaurus svalbardensis (PERSSON 1962) combinación nueva  (Knutsen et al., 2012a).

Todos los reptiles marinos descritos proceden del Miembro Slottsmøya de la Formación Agardhfjellet, datado como Volgiense medio (Tithoniense), de yacimientos situados en la vertiente sur del fiordo de Sassen (Sassenfjorden).

Pliosaurus funkei procede de yacimientos al sur del Monte Knerten, mientras que el resto de taxones proceden de afloramientos en las cercanías de Janusfjellet, a 15 Km al norte de Longyearbyen, el asentamiento más poblado de la isla y capital del archipiélago de Svalbard.

Reconstrucción del esqueleto de Pliosaurus funkei. Su descubrimiento tuvo mucha repercusión en prensa y televisión y fue apodado Depredador X; incluso tuvo su propio documental en History Channel (Predator X Revealed). Imagen de Andrea Cau tomada de su blog, Theropoda (Predator : x = Pliosaurus : funkei); pulsar sobre ella para ampliar.

Referencias:

Knutsen, E.M., P.S. Druckenmiller & J.H. Hurum. 2012a. Redescription and taxonomic clarification of “Tricleidus” svalbardensis based on new material from the Agardhfjellet Formation (Middle Volgian). Norwegian Journal of Geology, 92: 175-186. [PDF gratuito: alta resolución, baja resolución]

Knutsen, E.M., P.S. Druckenmiller & J.H. Hurum. 2012b. Two new species of long-necked plesiosaurians (Reptilia: Sauropterygia) from the Upper Jurassic (Middle Volgian) Agardhfjellet Formation of central Spitsbergen. Norwegian Journal of Geology, 92: 187-212. [PDF gratuito: alta resolución, baja resolución]

Knutsen, E.M., P.S. Druckenmiller & J.H. Hurum. 2012c. A new plesiosauroid (Reptilia: Sauropterygia) from the Agardhfjellet Formation (Middle Volgian) of central Spitsbergen, Norway. Norwegian Journal of Geology, 92: 213-234. [PDF gratuito: alta resolución, baja resolución]

Knutsen, E.M., P.S. Druckenmiller & J.H. Hurum. 2012d. A new species of Pliosaurus (Sauropterygia: Plesiosauria) from the Middle Volgian of central Spitsbergen, Norway. Norwegian Journal of Geology, 92: 235-258. [PDF gratuito: alta resolución, baja resolución]

Druckenmiller, P.S., J.H. Hurum, E.M. Knutsen & H.A. Nakrem. 2012. Two new ophthalmosaurids (Reptilia: Ichthyosauria) from the Agardhfjellet Formation (Upper Jurassic: Volgian/Tithonian), Svalbard, Norway. Norwegian Journal of Geology, 92: 311-339. [PDF gratuito: alta resolución, baja resolución]

Para consultar el resto del volumen ve aquí:

Norwegian Journal of Geology volumen 92(2/3)

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