Pegomastax, un nuevo heterodontosáurido del Jurásico Inferior de Sudáfrica


El recién bautizado dinosaurio ornitisquio Pegomastax tuvo su momento de gloria hace un mes cuando se anunció a bombo y platillo su nacimiento en los medios de comunicación.

Holotipo de Pegomastax africana (SAM PK K10488), conservado en el Museo de Sudáfrica (Iziko South African Museum; Ciudad del Cabo, Sudáfrica); escala 2 cm. Imagen de Sereno (2012a: fig. 82) tomada de Encyklopedia Dinozaury.com!; pulsar sobre ella para ampliar.

Pero los periodistas no lo trataron muy bien, y lo llamaron enano, feo, colmilludo, “extraña mezcla entre pájaro, vampiro y erizo” o ”híbrido de loro, vampiro y puercoespín” (véase por ejemplo ABC [1], El Mundo [2], Libertad Digital [3]).

Este “desprecio” ya fue criticado por algunos paleontólogos en sus blogs (véanse como ejemplo El Cuaderno de Godzillin [4] o Las Hoyas, el Blog [5]), por lo que no entraremos en detalle.

En realidad, la descripción de Pegomastax africana es una parte pequeña (9 páginas) de una gran monografía de 225 páginas publicada por Paul Sereno sobre los dinosaurios heterodontosáuridos (Sereno, 2012a).

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Sereno (2012a) revisa y redescribe todos los taxones conocidos hasta ahora dentro de la familia Heterodontosauridae. Los géneros válidos:

- en el Triásico Superior: Pisanosaurus mertii CASAMIQUELA 1967 en Argentina;

- en el Jurásico Inferior: Lycorhinus angustidens HAUGHTON 1924, Heterodontosaurus tucki CROMPTON et CHARIG 1962 y Pegomastax africana SERENO 2012 en Sudáfrica, y Abrictosaurus consors (THULBORN 1974) en Lesotho (véase DinoAstur: 31-5-2011)

[otras dos especies definidas en Sudáfrica se consideran no válidas en este trabajo: Geranosaurus atavus BROOM 1911 (nomen dubium) y Lanasaurus scalpridens GOW 1975 (sinónimo de Lycorhinus angustidens)];

- en el Jurásico Medio: Manidens condorensis POL, RAUHUT et BECERRA 2011 en Argentina (véase DinoAstur: 5-5-2011);

- en el Jurásico Superior: Tianyulong confuciusi ZHENG, YOU, XU et DONG 2009 en China y Fruitadens haagarorum BUTLER, GALTON, PORRO, CHIAPPE, HENDERSON et ERICKSON 2010 en Estados Unidos (véase DinoAstur: 20-3-2012, 17-4-2012); y

- en el Cretácico Inferior: Echinodon becklesii OWEN 1861 en el Reino Unido.

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Pegomastax africana se conoce únicamente por un fragmento de cráneo que preserva ambos dentarios, el predentario el postorbital derecho y un posible prearticular.

Fue recolectado en una expedición al Distrito de Transkei (Sudáfrica) realizada por investigadores del Museo de Sudáfrica, Museo Británico de Historia Natural, Universidad de Yale y University College de Londres en 1966-1967, pero hasta ahora permanecía sin describir.

Procede de un afloramiento de la Formation Upper Elliot en Voyizane (Provincia Oriental del Cabo, Sudáfrica). La edad del yacimiento es Hettangiense-Sinemuriense  (Jurásico Inferior).

Inicialmente se le llamó Pegomastax africanus (Sereno, 2012a) [publicado el 3 de octubre de 2012], pero el nombre tenía un error en la declinación latina y fue rápidamente [9 de octubre] corregido a Pegomastax africana (Sereno, 2012b).

A-B: Estereofotografías de la mandíbula inferior del holotipo de Pegomastax africana (SAM PK K10488); escalas 2 cm (A) y 1 cm (B). C: reconstrucción de la mandíbula izquierda, vista de lado. Montaje de imágenes de Sereno (2012a: figs. 83, 84 y 87) tomado de Quilong; pulsar sobre él para ampliar.

Esta fotografía fue publicada en casi todos los medios de comunicación como una recostrucción del aspecto en vida de Pegomastax, pero en realidad es de Heterodontosaurus, del que se conocen cráneos completos. La escultura ha sido realizada por Tyler Keillor; las cerdas se han hecho a semejanza de las preservadas en el heterodontosáurido chino Tianyulong ya que en ningún otro heterodontosáurido se han conservado (Sereno, 2012a: fig. 101) . Imagen tomada de National Geographic.

Referencias:

Sereno, P.C. 2012a. Taxonomy, morphology, masticatory function and phylogeny of heterodontosaurid dinosaurs. Zookeys, 226 (Special issue): 1-225. [PDF gratis: 25 MB, 112 MB]

Sereno, P.C. 2012b. Corrigenda:  Sereno PC (2012) Taxonomy, morphology, masticatory function and phylogeny of heterodontosaurid dinosaurs. ZooKeys 226: 1-225. ZooKeys, 227: 101. [PDF gratis]

1: ABC (3-10-2012): Descubren un dinosaurio con colmillos de vampiro y cara de loro

2: El Mundo (3-10-2012): Un dinosaurio enano con colmillos de vampiro

3: Libertad Digital (5-10-2012): El más feo de los dinosaurios enanos

4: El Cuaderno de Godzillin (11-10-2012):¿Pero qué os ha hecho Pegomastax?

5: Las Hoyas, el Blog (10-10-2012): Paleobreves: …  el Conde Pegomastax y mucho más

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