Tyrannoneustes, el nadador tirano de los mares jurásicos


La revista Journal of Systematic Palaeontology, que edita el Natural History Museum de Londres, publicó el pasado 4 de enero un artículo online en el que se describe un nuevo cocodrilo jurásico llamado Tyrannoneustes.

Mandíbula derecha de Tyrannoneustes lythrodectikos, fotografiada en vista lateral (A), vista medial (B) y vista dorsal (C). Imagen tomada de Young et al. (2013: fig. 5); pulsar sobre ella para ampliar.

El trabajo está liderado por el paleontólogo británico Mark T. YOUNG, con el que el equipo de investigación del MUJA ha colaborado recientemente en la descripción de otro cocodrilo marino jurásico (Plesiosuchus, véase DinoAstur, 29-9-2012), y en el se reestudian fósiles descubiertos a principios del siglo XX.

El nuevo cocodrilo es un metriorrínquido geosaurino, y ha sido bautizado como Tyrannoneustes lythrodectikos YOUNG, de ANDRADE, BRUSATTE, SAKAMOTO et LISTON 2013.

Tyrannoneustes lythrodectikos significa “nadador tirano de mordedura sangrienta” (del griego clásico Tyrannos: tirano, neustes: nadador, lythros: sangre, y dectikos mordedura), debido a sus caracterísiticas de superdepredador.

Está representado por un ejemplar incompleto (GLAHM V972 conservado en el Hunterian Museum de la Universidad de Glasgow, Escocia), que constutuye el holotipo, y que preserva fragmentos del cráneo (yugal y cuadradoyugal), la mandíbula derecha (angular, dentario, esplenial, surangular y ocho dientes), 33 vértebras (4 cervicales, 9 dorsales y 20 caudales), siete costillas y dos huesos de la cadera (ilion e isquion).

Fue excavado entre 1907 y 1909 por Alfred Nicholson Leeds en una cantera de arcilla para ladrillos cerca de Fletton, en Peterborough (Cambridgeshire, Inglaterra), concretamente en la denominada como “Pit 1″ que explotaba la empresa London Brick Company.

Geológicamente, esta cantera se situaba en el Miembro Peterborough de la Formación Oxford Clay, datado como Calloviense medio, Subzona de Kosmozeras jason (Jurásico Medio).

La mandíbula de Tyrannoneustes , que mide 67 cm de longitud, indica que el animal completo pudo tener un tamaño algo mayor de 3,3 m comparando con un ejemplar completo de Metriorhynchus superciliosus, que con una mandíbula de 63,5 cm mide 3,27 m de longitud total

Varios especímenes del Miembro Peterborough en la zona de Peterborough, también conservados en el Hunterian Museum de Glasgow, son referidos a Tyrannoneustes lythrodectikos:

GLAHM V1399/9, V1402/5, V1430 y V1436 incluyen sólo dientes aislados, mientras que GLAHM V1145 incluye numerosos dientes, un ilion y tres huesos no representados en el holotipo: coracoides, húmero, y fémur.

Tres dientes de Tyrannoneustes lythrodectikos, fotografiados en vista labial (A), y vista lingual (B). Imagen tomada de Young et al. (2013: fig. 8); pulsar sobre ella para ampliar.

La referencia es:

Young, M.T., M.B. de Andrade, S.L. Brusatte, M. Sakamoto & J. Liston. 2013. The oldest known metriorhynchid super-predator: A new genus and species from the Middle Jurassic of England, with implications for serration and mandibular evolution in predacious clades. Journal of Systematic Palaeontology, first published: 04 Jan 2013 [información suplementaria aquí].

Bajo la sigla GLAHM V1436 se incluyen 20 dientes de Tyrannoneustes. Imagen tomada de la web del Hunterian Museum (Hunterian Museum Geology Collections: GLAHM V1436); pulsar sobre ella para ampliar.

El especimen GLAHM V1145 incluye dos coracoides, un húmero, un ilion, un fémur y 7 dientes. Imagen tomada de la web del Hunterian Museum (Hunterian Museum Geology Collections: GLAHM V1145).

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Este nuevo cocodrilo ha sido noticia en la prensa anglosajona, como por ejemplo Discovery news (7-1-2013):

“Super Predator” Terrorized Jurassic Europe (véase traducción de una de las noticias en Vista al Mar: Súper depredador marino aterrorizaba en el Jurásico los mares de Europa)

Se comenta también en el blog Theropoda (5-1-2013):

Tyrannoneustes Young et al. 2012

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