El cuello de 15 metros del Supersaurus


La nueva revista gratuita online PeerJ publica un trabajo sobre la elongación de los cuellos de los dinosaurios saurópodos.

Fotografía del cuello y cabeza del saurópodo jurásico Diplodocus, y dibujo de la reconstrucción hipotétoca del cuello y cabeza de otros dos saurópodos del Jurásico (Mamenchisaurus y Supersaurus) y dos saurópodos del Cretácico (Puertasaurus, Sauroposeidon). Imagen tomada de Taylor & Wedel (2013: figura 3); pulsar sobre ella para ampliar.

Según este trabajo, la combinación de 1) cuerpo cuadrúpedo, 2) cabeza pequeña que no procesa los alimentos, 3) elevado número de vértebras cervicales y 4) alargamiento de cada de una de ellas, permitió a los saurópodos desarrollar cuellos muy largos, de hasta 15 m.

Estos cuatro caracteres sólo se han dado juntos en los saurópodos, que tuvieron los cuellos más largos de todos los vertebrados terrestres.

El cuello completo más largo conservado es el de Mamenchisaurus hochuanensis YOUNG et ZHAO 1972 del Jurásico Medio-Superior de China, con 19 vértebras y un cuello de 9,5 m (Young & Zhao, 1972).

Reconstrucción del esqueleto holotipo de Mamenchisaurus hochuanensis, que se encontró muy completo y articulado, aunque le faltaban la cabeza y los brazos. Imagen tomada de Young & Zhao (1972: figura 4); pulsar sobre ella para ampliar.

Basándose en vértebras cervicales completas de otros saurópodos, Taylor & Wedel (2013) estiman cuellos aún más largos para:

- Sauroposeidon proteles WEDEL, CIFELLI, SANDERS et KENT 2000 del Cretácico Inferior de Estados Unidos (13? vértebras y 11,5 m de cuello),

- Mamenchisaurus sinocanadorum RUSSELL et ZHENG 1994 del Jurásico Superior de China (19? vértebras y 12 m de cuello), y

- Supersaurus vivianae JENSEN 1985 del Jurásico Superior de Estados Unidos (15? vértebras y 15 m de cuello).

Una vértebra referida originalmente a Utrasaurus macintoshi JENSEN 1985 (Jensen, 1985), y después asignada a Supersaurus vivianae (Jensen, 1987), que mide 138 cm de longitud (Lovelace et al., 2007), es la cervical de saurópodo más grande conocida.

Fotografía de la vértebra cervical media BYU-9024 (antigua BYU-5003 en Jensen, 1985), asignada a Supersaurus. Imagen tomada del blog SV-POW (5-5-2008): Getting a look at Supersaurus; pulsar sobre ella para ampliar.

Referencias:

Taylor, M.P. & M.J. Wedel. 2013. Why sauropods had long necks; and why giraffes have short necks. PeerJ, 1: e36, 41 pp. [PDF]

Jensen, J.A. 1985. Three new sauropod dinosaurs from the Upper Jurassic of Colorado. Great Basin Naturalist, 45: 697-709. [PDF gratis]

Jensen, J.A. 1987. New brachiosaur material from the Late Jurassic of Utah and Colorado. Great Basin Naturalist, 47: 592-608. [PDF gratis]

Lovelace, D.M., S.A. Hartman& W.R. Wahl. 2007. Morphology of a specimen of Supersaurus (Dinosauria, Sauropoda) from the Morrison Formation of Wyoming, and a re-evaluation of diplodocid phylogeny. Arquivos do Museu Nacional, Rio de Janeiro, 65(4): 527-544. [PDF gratis]

Young C.-C. & Zhao X. 1972. Mamenchisaurus. Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology Monograph, Series 1, 8: 1-30 [en Chino; traducción al inglés disponible en The Polyglot Paleontologist: Young&Zhao_72.pdf, Young&Zhao_72.doc]

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Más información en el blog de los autores del trabajo, SV-POW [Sauropod Vertebra Picture of the Week]:

12-2-2013: PeerJ launches today! (and we’re in it!)

13-2-2013: Terrifying hypothetical cervical vertebrae of the Morrison Formation

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