Moscas anfibias del Jurásico Medio de China


Hace poco más de un año, la revista Nature publicó la descripción de pulgas gigantes del Jurásico de China (véase DinoAstur, 20-3-2012). Ahora, la misma revista publica nuevos insectos que en realidad son moscas y no “pulgas” como se venía pensando hasta ahora.

Tres de los ejemplares de Strashila daohugouensis conservados en el Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing (NIGP). Sobre estas líneas una pareja en cópula: NIGP155020 (macho, arriba en la foto, con pinzas) y NIGP156171 (hembra); el macho ha sido elegido como holotipo de la especie. Bajo estas líneas, el ejemplar NIGP155024, un macho con alas y detalle del ala con quetas (“pelos”) marginales. La escala son 2 mm en los ejemplares completos, y 1 mm en el detalle del ala. Imagen tomada de Huang et al. (2013: figs. 1a, 1i, 1j); pulsar sobre ella para ampliar.

Huang et al. (2012) describieron insectos del Jurásico Medio (Formación Jiulongshan) de Daohugou (provincia de Mongolia Interior, China), que clasificaron como pulgas (Siphonaptera), a las que denominaron provisionalmente “Taxón A” y “Taxón B”.

Una de estas formas fue bautizada al poco tiempo por Gao et al. (2012) como Pseudopulex jurassicus GAO, SHIH, XU, WANG et REN 2012 (véase DinoAstur, 3-5-2012).

Ahora, Huang et al. (2013) describen nuevos fósiles que asignan a la familia Familia Strashilidae RASNITSYN 1992:

- Vosila sinensis VRŠANSKÝ et REN 2010 (dos ejemplares macho), una especie descrita en agosto de 2010 (véase DinoAstur, 19-11-2010), y

- Strashila daohugouensis HUANG, NEL, CAI, LIN et ENGEL 2013 (nueve ejemplares macho y dos ejemplares hembra), una nueva especie.

Ejemplares macho de Vosila sinensis; de esta especie no se han recuperado todavía hembras. a: ejemplar NIGP155026, con detalle de sus genitales (c); b: ejemplar NIGP155021a, con detalles de las branquias (c, d). Escala: 2 mm (a, b), 1 mm (d, e) y 500 μm (c). Imagen tomada de Huang et al. (2013: fig. 2); pulsar sobre ella para ampliar.

Contrariamente a lo que se había publicado previamente (Vršanský et al., 2010), los strashílidos no eran ectoparásitos (“pulgas”) de dinosaurios y/o pterosaurios sino moscas, gracias a dos nuevos descubrimientos en Dahougou:

- ejemplares hembra de strashílidos, sin pinzas, que ha permitido comprender que sólo los machos tendrían grandes pinzas, que usarían durante la cópula para agarrar a las hembras, y

- ejemplares de strashílidos con alas, que han permitido demostrar que son dípteros.

Las alas membranosas y grandes de los machos son similares a las alas de las moscas acuáticas actuales de la Familia Nymphomyiidae.

Además, la presencia de branquias en los estados adultos demuestran que éstos respiraban debajo de agua, como hacen las larvas.

Los strashílidos adultos fueron probablemente acuáticos o anfibios. Probablemente, al igual que ocurre en los nymphomyidos, perdían las alas después de la emergencia de la pupa, y realizaban el apareamiento en el agua. En algunos casos murieron en copula, con el macho agarrando a la hembra, lo que explica el descubrimiento de parejas de macho/hembra, y ambos sin sus alas.

En este trabajo se demuestra además que:

- 1) la especie Parazila saurica VRŠANSKÝ et REN 2010, también del Jurásico Medio de Daohugou, es un sinónimo de Vosila sinensis,

- 2) La Familia Vosilidae VRŠANSKÝ et REN 2010 es un sinónimo de la Familia Strashilidae,

- 3) el Orden Nakridletia VRŠANSKÝ, REN et SHIH 2010 es sinónimo del Orden Diptera LINNAEUS 1758.

Reconstrucción ecológica de Strashila daohugouensis. Dos machos se muestran volando. Una hembra con alas aparece arrastrándose sobre el suelo (arriba a la derecha), y dos machos y una hembra (arriba a la izquierda) están en el agua en busca de pareja, habiéndose despojado ya de sus alas (que flotan en el agua). En primer plano una pareja en cópula. Imagen tomada de Huang et al. (2013: fig. 4); pulsar sobre ella para ampliar.

Referencias (pulsar sobre el título para acceder al resumen):

GAO TaiPing, SHIH ChungKun, XU Xing, WANG Shuo, & REN Dong. 2012. Mid-Mesozoic flea-like ectoparasites of feathered or haired vertebrates. Current Biology, 22(8): 732-735. [PDF gratis en la web de la Capital Normal University]

HUANG Diying, Michael S. ENGEL, CAI Chenyang, WU Hao & André NEL. 2012. Diverse transitional giant fleas from the Mesozoic era of China. Nature, 483, 201-204.

HUANG Diying, André NEL, CAI Chenyang, LIN Qibin & Michael S. ENGEL. 2013. Amphibious flies and paedomorphism in the Jurassic period. Nature, published online 20 February 2013.

Los artículos son de acceso restringido, pero la información suplementaria, con muchas fotos de los ejemplares fósiles, es de acceso abierto y puede descargarse en PDF en estos enlaces: Huang et al. 2012 sup.pdf, Huang et al. 2013 sup.pdf

VRŠANSKÝ, Peter, REN Dong & SHIH ChungKun. 2010. Nakridletia ord. n. – enigmatic insect parasites support sociality and endothermy of pterosaurs. Amba projekty, 8(1), 1-16. [pdf gratis aquí]

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El trabajo ha sido noticia en muchos medios de prensa, como:

- Agencia SINC (20-2-2013): De “pulgas” de dinosaurio a moscas acuáticas

- ABC (20-2-2013): No eran pulgas gigantes de dinosaurio, eran moscas acuáticas

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