Icnitas jurásicas en Turkmenistán


El último volumen de la revista Ichnos (20/2) publica un trabajo que describe dos yacimientos de icnitas de dinosaurios terópodos en el Jurásico Superior del extremo este de Turkmenistán, muy cerca de la frontera con Uzbekistán.

Fotografías de icnitas de Megalosauripus uzbekistanicus del yacimiento de Hojapil-Ata. Imágenes tomadas de ashgabattours.com y caravanistan.com; pulsar sobre ellas para ampliar.

Son los megayacimientos de Hojapil-Ata [Kodhja-Pil-Ata, o Khodzhapil-Ata, según la traducción del cirílico empleada] y Ak-Gaya, ambos en el Parque Nacional Koitendag [o Kugitang] (Fanti et al., 2013).

Pertenecen a una unidad geológica sin nombre (“Middle Complex”) y están datados como Jurásico Superior (Oxfordiense superior).

Hojapil-Ata, que significa “pies de elefante”, tiene 28500 m2 de extensión y presenta 24 rastros con un total de 913 huellas. Algunos rastros son de los más largos a nivel mundial: HA-3 con 139 icnitas (216 m de longitud), HA-4, con 122 icnitas (188 m), HA-1 con 108 icnitas (271 m), HA-2 con 91 icnitas (127 m).

En su momento este yacimiento tenía los rastros de dinosaurio más largos del mundo (Lockley et al., 1996; Meyer & Lockley, 1997), pero fue superado en 2001 por un yacimiento de Bolivia (Cal Orcko) en el que hay un rastro de terópodo que puede seguirse a lo largo de más de 350 m.

Las icnitas de Hojapil-Ata se conocían desde la antigüedad y se interpretaban como dejadas por los elefantes del ejército de Alejandro Magno, que conquistó el este de Turkmenistán en el siglo IV antes de Cristo, camino de la India.

Fueron descritas como huellas de dinosaurio en los años 80 por geólogos rusos, y Kurban Nepesovich Amanniyazov nombró tres icnogéneros e icnoespecies nuevas (Amanniyazov, 1985):

- Turkmenosaurus kugitangensis AMANNIYAZOV 1985

- Khodzhapilosaurus [o Chodjapilesaurus] krimholzi AMANNIYAZOV 1985

- Gissarosaurus tetrafalangensis AMANNIYAZOV 1985

Turkmenosaurus kugitangensis y Khodzhapilosaurus krimholzi, ambos con icnitas tridáctilas grandes, son sinónimos de Megalosauripus uzbekistanicus (GABUNIYA et KURBATOV 1982) según Lockley et al. (2000a).

Gissarosaurus tetrafalangensis tiene icnitas tetradáctilas, según su descripción original, pero su validez ha sido puesta en duda (Lockley et al., 1996).

Fotografía del yacimiento de Hojapil-Ata. Imagen tomada de la web susiestravelweb.com; pulsar sobre ella para ampliar.

Ak-Gaya, que significa “piedra blanca”, tiene 24000 m2 de extensión, y fue descubierto por los granjeros locales a 3 km al este de Hojapil-Ata, pero no había sido descrito en la literatura científica hasta ahora.

Tiene dos capas con icnitas: un nivel inferior con 6 icnitas aisladas y 34 rastros con un total de 727 huellas, y un nivel superior con 5 icnitas aisladas.

En este yacimiento, el rastro más largo tiene 62 huellas (AK2-15).

Fanti et al. (2013) asignan todas las icnitas de Hojapil-Ata a dos icnoespecies, como ya se había sugerido en trabajos previos (Lockley et al., 2000a, 2000b): Megalosauripus uzbekistanicus y Therangospodus pandemicus LOCKLEY, MEYER et MORATALLA 2000b.

En el yacimiento de Ak-Gaya, el mal estado de conservación por la erosión actual producida por la acumulación de nieve (el yacimiento está a 1645-1820 m de altitud) no permite reconocer icnogéneros o icnoespecies.

La referencia del trabajo recien publicado es:

Fanti, F., M. Contessi, A. Nigarov & P. Esenov. 2013. New data on two large dinosaur tracksites from the Upper Jurassic of eastern Turkmenistan (Central Asia). Ichnos, 20(2), 54-71.

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Y algunos trabajos previos sobre el yacimiento de Hojapil-Ata son:

Amanniyazov, K.N. 1985. Ob unikalnykh sledakh verkhneyurskikh dinozavrov v Turkmenistane [Unique Upper Jurassic dinosaur tracks in Turkmenistan]. In: Problemy Osvoeniya Pustyn [Problems of Desert Development] (M.P. Dzhaliov & V.P. Novikov, eds.). Institute of Geology, Academy of Sciences Turkmenistan, 2: 23-29.

Lockley, M.G., C.A. Meyer, R. Schultz-Pittman & G. Forney. 1996. Late Jurassic dinosaur tracksites from central Asia: a preliminary report on the world’s longest trackways. In: The continental Jurassic (M. Morales, ed.). Museum of Northern Arizona Bulletin, 60: 137-140.

Lockley, M.G., C.A. Meyer & V.F. dos Santos. 2000a. Megalosauripus and the problematic concept of megalosaur footprints. Gaia, 15 [correspondiente a 1998]: 313-337.
[PDF gratis]

Lockley, M.G., C.A. Meyer & J.J. Moratalla. 2000b. Therangospodus: Trackway evidence for the widespread distribution of a Late Jurassic theropod with well-padded feet. Gaia, 15 [correspondiente a 1998]: 339-353. [PDF gratis]

Meyer, C. & M.G. Lockley. 1997. Jurassic and Cretaceous dinosaur tracksites from Central Asia (Usbekistan and Turkmenistan). In: International Dinosaur Symposium for Uhangri Dinosaur Center and Theme Park in Korea. The Paleontological Society of Korea, Special Publication, 2: 77-92.

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