Tres nuevas especies de Pliosaurus !!!


La revista PLoS ONE publica un trabajo con la descripción de tres nuevas especies del reptil marino Pliosaurus OWEN 1841, procentes del Jurásico Superior (Formación Kimmeridge Clay) de Inglaterra.

Kevan Sheehan posa junto al cráneo y mandíbula fósiles de Pliosaurus kevani en el Dorset County Museum. El extremo anterior de las mandíbula está reconstruido en resina. Por encima de la cabeza de. Sr. Sheehan puede verse una reconstruccion del posible aspecto en vida de Pliosaurus kevani.Imagen tomada de MSN news; pulsar sobre ella para ampliar. Más imágenes en Bournemouth News & Picture Service.

Benson et al. (2013) describen un nuevo cráneo gigante que asignan a la nueva especie Pliosaurus kevani BENSON, EVANS, SMITH, SASSOON, MOORE-FAYE, KETCHUM et FORREST 2013, llamada así en honor a Kevan Sheehan, el propietario de una pequeña cafetería con vistas al mar en la aldea costera de Osmington Mills (condado de Dorset, Sudoeste de Inglaterra), muy cerca del yacimiento de donde procede el cráneo, que fue recuperando trozos de bloques caidos en sus paseos diarios por la orilla del mar.

El fósil le fue comprado por el Dorset County Museum de Dorchester, con fondos de la Lotería Nacional del Reino Unido (Heritage Lottery Fund). Los restos de P. kevani, con la sigla DORCM G.13,675, se conservan en dicho museo y se exhiben desde verano de 2011 (véase esta noticia del 12-7-2011 en National Geographic Daily News).

La eda de P. kevani es Kimmeridgiense inferior (Biozona de Rasenia cymodoce).

El nuevo plesiosaurio Pliosaurus kevani se promociona como “el mordisco más grande del mundo”. Imagen tomada del Facebook del Dorset County Museum.

Además crean dos nuevas especies con otro dos cráneos previamente descritos en el Kimmeridgiense superior (Biozona de Aulacostephanus euxodus), procedentes de las canteras de la empresa cementera Lafarge Cement UK, en Westbury (condado de Wiltshire, Sudoeste de Inglaterra) y que se conservan en la Colección de Geología del Museo de Bristol (Bristol City Museum and Art Gallery):

- Pliosaurus westburyensis BENSON, EVANS, SMITH, SASSOON, MOORE-FAYE, KETCHUM et FORREST 2013 [ejemplar BRSMG Cc332], descrito incialmente en 1993 y asignado a Pliosaurus brachyspondylus (OWEN 1849) (Taylor & Cruickshank, 1993).

- Pliosaurus carpenteri BENSON, EVANS, SMITH, SASSOON, MOORE-FAYE, KETCHUM et FORREST 2013 [ejemplar BRSMG Cd6172], descrito incialmente como Pliosaurus sp. por Sassoon et al. (2012).

Cráneo holotipo de Pliosaurus westburyensis (el conocido como “Westbury pliosaur 1″). Imagen tomada de Flickriver: Bristol sea monsters; pulsar sobre ella para ampliar. Pueden verse fotografías de Pliosaurus carpenteri (el “Westbury pliosaur 2″) en enlace.

El cráneo de P. carpenteri es el Pliosaurus con artritis que fue noticia el verano pasado en los medios de comunicación (véase DinoAstur, 14-8-2012).

El cráneo de P. kevani es impresionante por su gran tamaño; mide 199,5 cm de longitud y es aún mayor que los cráneos de P. carpenteri y P. westburyensis (con “solo” 160 y 147 cm de longitud, respectivamente).

Referencias (pulsar sobre los títulos para acceder al resumen):

Benson, R.B. J.,  M. Evans, A.S. Smith, J. Sassoon, S. Moore-Faye, H.F. Ketchum &  R. Forrest. 2013. A giant pliosaurid skull from the Late Jurassic of England. PLoS ONE, 8(5): e65989, 34 pp. [PDF gratis]

Taylor, M.A. & A.R.I. Cruickshank. 1993. Cranial anatomy and functional morphology of Pliosaurus brachyspondylus (Reptilia: Plesiosauria) from the Upper Jurassic of Westbury, Wiltshire. Philosophical Transactions of the Royal Society of London, B: Biological Sciences, 341: 399-418.

Sassoon, J.S., Noè, L.F. & Benton, M.J. 2012. Cranial anatomy, taxonomic implications and palaeopathology of an Upper Jurassic pliosaur (Reptilia: Sauropterygia) from Westbury, Wiltshire, UK. Palaeontology. 55: 743-773.

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Más información en plesiosauria.com: Pliosaurus kevani: the Weymouth Bay pliosaur

Ha sido noticia de prensa en español estos días, pero con titulares no muy afortunados:

- Descubren dinosaurio de 12 toneladas de hace 150 millones de años (noticia ampliada  y corregida, quitando lo de “dinosaurio”,  en paleorama y cañasanta).

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