Una nueva especie de Torvosaurus del Jurásico Superior de Portugal


La revista PLoS ONE publica la descripción de una nueva especie de dinosaurio del Jurásico de Portugal asignada al género Torvosaurus: Torvosaurus gurneyi.

Maxilar izquierdo, holotipo de la especie Torvosaurus gurneyi, conservado en el Museu da Lourinhã con la sigla ML 1100. Escala: 10 cm.Imagen tomada de Hendrickx & Mateus (2014b: fig. 4B); pulsar sobre ella para ampliar.

Christophe HENDRICKX y Octávio MATEUS, del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad Nueva de Lisboa reestudian varios restos del Jurásico Superior de Portugal que habían sido asignados en trabajos autores a Torvosaurus (Mateus & Antunes, 2000; Mateus et al., 2006, Malafaia et al., 2008).

Recientemente, estos mismos autores habían asignado a Torvosaurus:

- un nido con embriones de un afloramiento de la Formación Lourinhã [Miembro Sobral, Titoniense inferior] en Porto das Barcas (Atalaia, concejo de Lourinhã; Araújo et al., 2013; véase DinoAstur, 3-6-2013), y

- un diente aislado de los acantilados de la Formación Lourinhã [Miembro Bombaral, Titoniense] en el norte de la Praia da Areia Branca (Lourinhã; Hendrickx & Mateus, 2014a; véase DinoAstur, 1-2-2014).

Todo este material portugués estaba asignado a Torvosaurus sp. o a Torvosaurus tanneri GALTON et JENSEN 1979, la única especie previamente conocida de este género.

Ahora, Hendrickx & Mateus (2014b) lo asignan a una nueva especie, Torvosaurus gurneyi HENDRICKX et MATEUS 2014, que dedican al paleoartista James Gurney, creador del mundo utópico de Dinotopia.

El holotipo de la nueva especie es el ejemplar ML 1100, compuesto por un maxilar izquierdo con un diente funcional y una corona de reemplazmiento (dentro del alveolo) y la mitad posterior de un centro vertebral caudal anterior, procedente de la Formación Lourinhã (Miembro Porto Novo-Amoreira; Kimmeridgense superior) en los acantilados de la Playa de Vermelha (Lourinhã).

El animal completo mediría 10 m de longitud y pesaría 4-5 toneladas.

El materiel referido consta de: otro maxilar procedente de la Praia da Corva (Torres Vedras), el diente de Praia da Areia Branca (Lourinhã), un fragmento de fémur de Quinta do Gradil (Cadaval), una tibia de Casal do Bicho (Alcobaça), y los restos de embriones de Porto das Barcas (Lourinhã).

También se asigna a esta especie un diente de gran tamaño de Porto das Barcas previamente descrito como Carnosauria indet. (Rauhut & Kriwet, 1994).

Reconstrucción del esqueleto de Torvosaurus (dibujo de Scott Hartman) con la situación de los restos conocidos de Torvosaurus gurneyi, conservados en el Museo de Lourinhã (maxilar, diente aislado, vértebra caudal, fémur, tibia), la Sociedade de História Natural de Torres Vedras (maxilar) y la Freie Universität Berlín (un diente). El material holotipo se marca en rojo, y el material referido en azul. Escala: 1m. Imagen tomada de Hendrickx & Mateus (2014b: fig. 4A); pulsar sobre ella para ampliar.

Referencias:

Araújo, R., R. Castanhinha, R.M.S. Martins, O. Mateus, C. Hendrickx, F. Beckmann, N. Schell & L.C. Alves. 2013. Filling the gaps of dinosaur eggshell phylogeny: Late Jurassic theropod clutch with embryos from Portugal. Scientific Reports, 3, Article number: 1924, 8 pp. [open access]

Hendrickx, C. & O. Mateus. 2014a. Abelisauridae (Dinosauria: Theropoda) from the Late Jurassic of Portugal and dentition-based phylogeny as a contribution for the identification of isolated theropod teeth. Zootaxa, 3759(1): 1-74 [PDF por cortesía de Hendrickx].

Hendrickx, C. &. O. Mateus. 2014b. Torvosaurus gurneyi n. sp., the largest terrestrial predator from Europe, and a proposed terminology of the maxilla anatomy in nonavian theropods. PLoS ONE, 9(3): e88905, 25 pp. [open access]

Malafaia, E., F. Ortega, B. Silva & F. Escaso. 2008. Fragmento de un maxilar de terópodo de Praia da Corva (Jurásico Superior. Torres Vedras, Portugal). In: Palaeontologica Nova (J. Esteve, & G. Meléndez, eds.). Publicaciones del Seminario de Paleontología de Zaragoza (SEPAZ, 8), Zaragoza, pp. 273-279. [PDF aquí y aquí]

Mateus, O. & M.T. Antunes. 2000. Torvosaurus sp. (Dinosauria: Theropoda) in the Late Jurassic of Portugal. In: Libro de resúmenes del I Congreso Ibérico de Paleontología-XVI Jornadas de la Sociedad Española de Paleontología (J. B. Díez & A. C. Balbino, eds.), Évora, pp. 115-117 [PDF aquí y aquí]

Mateus, O., A. Walen & M.T. Antunes. 2006. The large theropod fauna of the Lourinhã Formation (Portugal) and its similarity to the Morrison Formation, with a description of a new species of Allosaurus. In: Paleontology and Geology of the Upper Jurassic Morrison Formation (J.R. Foster & S.G. Lucas, Eds.). New Mexico Museum of Natural History and Science Bulletin, 36: 123-129. [PDF aquí, aquí y aquí]

Rauhut, O.W.M. & J. Kriwet. 1994. Teeth of a big theropod dinosaur from Porto das Barcas (Portugal). Berliner geowissenschaftliche Abhandlungen Reihe E (Paläobiologie), 13: 179-185. [PDF]

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La publicación de esta nueva especie ha sido noticia en numerosos medios de prensa los días 5 y 6 de marzo (por ejemplo ABC, Agencia EFE, Agencia SINC, El Mundo, Europa Press, Materia) y en paleoblogs hispanos:

- Lusodinos (5-3-2014),

- Fundación Dinosaurios Castilla y León (6-3-2014),

- Tierra de Dinosaurios (6-3-2014),

- El Cuaderno de Godzillin (8-3-2014).

Nota de prensa del Museo de Lourinhã del día 5 de marzo (en portugués): Novo dinossauro descoberto em Portugal é o maior predador terrestre da Europa. [PDF, fotos adiccionales]

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