Nuevos datos del dinosaurio Europasaurus holgeri


La revista Journal of Systematic Palaeontology publica dos trabajos sobre el dinosaurio saurópodo “enano” Europasaurus, procedente del Jurásico Superior de Alemania. Uno aparece en papel en el último número publicado en papel (12/3), y el otro ha sido publicado en su versión online.

Reconstrucción del cráneo de Europasaurus holgeri. en vistas lateral izquierda (A), posterior (B) y dorsal (C). Imagen tomada de Marpmann et al. (2014. fig. 1); pulsar sobre ella para ampliar

Este dinosaurio fue descrito en 2006 en la revista Nature (Sander et al., 2006), con el nombre de Europasaurus holgeri MATEUS, LAVEN et KNÖTSCHKE 2006, y se ha tenido que esperar durante ocho años para ver la descripción detallada de sus restos fósiles.

Procede del yacimiento de la Cantera de Langenberg en Oker (distrito de Goslar, Baja Sajonia, Alemania), concretamente de un estrato de caliza marina de 1 m de espesor [capa 93], datado como Kimmeridgiense medio (Jurásico Superior). Los esqueletos de Europasaurus llegaron al fondo marino procedentes de islas cercanas.

Fotografía del yacimiento, en el que se observan los estratos jurásicos marinos casi verticales. Imagen tomada de la Wikipedia inglesa; pulsar sobre ella para ampliar.

Hay varios centenares de huesos de saurópodo procedentes del yacimiento, que se conservan en el Dinosaurier-Park Münchehagen. Los restos mandibulares indican la presencia de al menos 14 individuos, juveniles y adultos, con longitudes totales entre 1.7 y 6.2 m.

Europasaurus se clasifica como un macronario basal, más primitivo que los braquiosáuridos.

En los dos trabajos que ahora se publican, Carballido & Sander (2014) describen el esqueleto postcraneal axial (vértebras), y Marpmann et al. (2014) el cráneo y la mandíbula. Todavía queda por describir en detalle las caderas y las extremidades; suponemos que se hará en trabajos venideros.

Fotografías de vértebras cervicales (arriba) y dorsales (abajo) de individuos adultos de Europasaurus. Imágenes de Nils Knötschke, tomadas de la Wikimedia; pulsar sobre ellas para ampliar.


Las referencias son:

Carballido, J.L. & P.M. Sander. 2014. Postcranial axial skeleton of Europasaurus holgeri (Dinosauria, Sauropoda) from the Upper Jurassic of Germany: implications for sauropod ontogeny and phylogenetic relationships of basal Macronaria. Journal of Systematic Palaeontology, 12(3), 335-387.

Marpmann, J.S., J.L. Carballido, P.M. Sander & N. Knötschke. 2014. Cranial anatomy of the Late Jurassic dwarf sauropod Europasaurus holgeri (Dinosauria, Camarasauromorpha): ontogenetic changes and size dimorphism. Journal of Systematic Palaeontology, published online: 27 Mar 2014. [PDF en acceso libre aquí]

Sander, P.M., O. Mateus, G. Laven & N. Knötschke. 2006. Bone histology indicates insular dwarfism in a new Late Jurassic sauropod dinosaur. Nature, 441(8): 739-741. [PDF, por cortesía del Dinosaurier-Park Münchehagen, aquí; información suplementaria aquí]


Esquema que muetra los tamaños de los distintos individuos fosilizados de Europasaurus, que se han dividido en cuatro categorías o estadios ontogenéticos morfológicos (MOS:): MOS1: inmaduro pequeño, MOS2: inmaduro mediano, MOS3: inmaduro grande, y MOS4: adulto. Imagen tomada de Carballido & Sander (2014. fig. 31); pulsar sobre ella para ampliar.

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