Una nueva especie de Pliosaurus del Jurásico Superior de Argentina


El último número de la revista Ameghiniana (51/4, agosto 2014) publica la descripción de una nueva especie del reptil marino Pliosaurus procedente de Argentina.

Algunos de los restos craneales de Pliosaurus patagonicus conservados: maxilar (1-2), vómer (3-4), y reconstrucción de la parte anterior del cráneo en vista ventral (5). Escala: 2 cm. Imagen tomada de Gasparini & O’Gorman (2014: fig. 3); pulsar sobre ella para ampliar.

Ha sido denominada Pliosaurus patagonicus GASPARINI et O’GORMAN 2014, en honor a la Patagonia, donde se encontró el holotipo de la especie.

Procede de un afloramiento de la Formación Vaca Muerta (Titoniense, Jurásico Superior) en el Cerro Lotena, provincia de Neuquén (departamento de Zapala).

Fue excavado en 1975 y descrito en 1982 como Stretosaurus sp.

En 1997 se asigno a Liopleurodon cf. L. macromerus TARLO 1960, y en 2007 a Liopleurodon sp. Ahora se asigna a una nueva especie del género Pliosaurus.

El holotipo y único ejemplar conocido se conserva en la Colección de Paleontología de Vertebrados del Museo de la Plata con la sigla MLP 80-V-29-1.

Consta de un cráneo incompleto y varios fragmentos de la mandíbula inferior.

Es la primera especie de Pliosaurus que se describe en el hemisferio sur.

El trabajo demuestra además que no hay evidencias de Liopleurodon en Argentina.

La referencia es:

Gasparini, Z. & J. O’Gorman. 2014. A new species of Pliosaurus (sauropterygia, plesiosauria) from the Upper Jurassic of northwestern Patagonia, Argentina. Ameghiniana, 51(4): 269-283.

Arriba: restos de la rama mandibular derecha de Pliosaurus patagonicus (1-4, 6-7), y reconstrucción de ambas mandíbulas en vista dorsal (5); escala: 2 cm. Abajo: diversas vistas de la sinfísis mandibular; escala: 5 cm. Imágenes tomadas de Gasparini & O’Gorman (2014: figs. 6, 4); pulsar sobre ellas para ampliar.

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Los trabajos previos en los que se describía y citaba el material son:

Gasparini, Z., Goñi, R. & Molina, O. 1982. Un Plesiosaurio (Reptilia) tithoniano en Cerro Lotena, Neuquén, Argentina. Actas Quinto Congreso Latinoamericano de Geología (Buenos Aires), Actas 5: 33-47.

Gasparini, Z. & Fernández, M. 1997. Tithonian marine reptiles of the Eastern Pacific. In: J.M. Callaway & E.L. Nicholls (Eds.), Ancient Marine Reptile, Academic Press, San Diego, pp. 435-440. (disponible en Google Books)

Gasparini, Z. 2007. Plesiosauria. In: Z. Gasparini, L. Salgado & R. Coria (Eds.), Patagonian Mesozoic Reptiles, Indiana University Press, Bloomington, pp. 292-313.

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