Kulindapteryx, Daurosaurus y Kulindadromeus, nuevos dinosaurios del Jurásico Medio-Superior de Rusia


Este pasado mes de Julio, dos investigadores de Moscú, por un lado, y un equipo internacional formado por investigadores de Bélgica, Rusia, Francia, Irlanda y Reino Unido, por otro lado, han publicado tres nuevos géneros y especies de dinosaurios ornitisquios con “plumas” de Rusia, que en realidad pueden pertenecer todos a un único género y especie.

Arriba: recontrucción del esqueleto de Kulindadromeus zabaikalicus (A), con fotografía y dibujo interpretativo del cráneo holotipo (B-C), y fotografías de algunos de los huesos (K-M), según Godefroit et al. (2014: fig. 4). Abajo: Recontrucción de los esqueletos de Kulindapteryx ukureica (a) y Daurosaurus olovus (b) según Alifanov & Saveliev (2014: fig. 4), marcando en blanco los huesos disponibles de cada especie.

Los restos proceden de Kulinda a orillas del Río Olov, en el Distrito de Chernyshevsky (región de Zabaikalie, Distrito Federal de Siberia), a 220 Km al este de la ciudad de Chitá, la capital de Zabaikalie.

El yacimiento fue descubierto por Sofia M. Sinitsa, del Instituto de Recursos Naturales, Ecología y Criología (INREC) de Chitá, dependiente de la Rama Siberiana de la Academia Rusa de Ciencias (SB-RAS),  en verano del 2010.

Geológicamente está situado en la base de la Formación Ukureyskaya, datada como Jurásico Medio-Superior.

Vladimir R. Alifanov, del Instituto Paleontológico A.A. Borissiak de la Academia Rusa de Ciencias (RAS), y Sergei V. Saveliev, del Instituto de Investigación de Morfología Humana de la Academia Rusa de Ciencias Médicas (RAMS), han publicado en la revista rusa Paleontological Journal las especies Kulindapteryx ukureica ALIFANOV et SAVELIEV 2014 y Daurosaurus olovus ALIFANOV et SAVELIEV 2014, que clasifican dentro de las familias Jeholosauridae e Hypsilophodontidae, respectivamente (Alifanov & Saveliev, 2014).

La versión en ruso fue publicada el 3 de julio de 2014, y la versión en inglés algunos días después.

Previamente, estos investigadores habían publicado el descubrimiento del yacimiento (Alifanov, 2012), en el que inicialmente identificaban dos tipos de dinosaurio, un hipsilofodóntido y un terópodo (Alifanov, 2014), y habían descrito las escama-plumas de algunos ejemplares (Saveliev & Alifanov, 2014).

En otro trabajo, liderado por Pascal Godefroit del Real Instituto Belga de Ciencias de la Tierra (Bruselas), y publicado en la prestigiosa revista Science el 25 de julio de 2014, se crea la especie Kulindadromeus zabaikalicus GODEFROIT, SINITSA, DHOUAILLY, BOLOTSKY, SIZOV, MCNAMARA, BENTON et SPAGNA 2014, que se clasifica como un neornitisquio basal. En este trabajo participa Sofia Sinitsa, la descubridora del yacimiento (Godefroit et al., 2014).

Estos autores también habían publicado previamente sus hallazgos, pero únicamente en un resumen de un congreso (Godefroit et al., 2013).

Los fósiles de Godefroit y colaboradores se conservan en el Instituto de Recursos Naturales, Ecología y Criología (Chitá), mientras que los de Alifanov y Saveliev se conservan en el Instituto Paleontológico A.A. Borissiak (Moscú).

Los fósiles descritos por Godefroit y colaboradores fueron recuperados en 2010-2012, y hay nuevos restos excavados en 2013 aún por describir. Los fósiles descritos por Alifanov y Saveliev fueron excavados en 2011 en una expedición conjunta entre el Instituto de Recursos Naturales, Ecología y Criología de Chitá y el Instituto Paleontológico A.A. Borissiak de Moscú.

Según Godefroit, los fósiles fueron llevados ilegalmente a Moscú (véase la Dinosaur Mailing List, 5-7-2014).

En la prensa rusa ya habían salido noticias de las excavaciones de Sofia M. Sinitsa, y en ese momento se dijo que los restos pertenecían a dos dinosaurios distintos: el carnívoro Compsognathus y el herbívoro Psittacosaurus (véase RIA Novosti, 8-2-2011; Siberian Times, 29-8-2012). En otras noticias se asignaba el herbívoro a un nuevo dinosaurio que llamaban informalmente “Kulindosaurus” (véase la Dinosaur Mailing List, 15-7-2013).

Casi con toda seguridad, los fósiles de Kulindapteryx, Daurosaurus y Kulindadromeus representan un único animal.

Aunque por unas pocas semanas, tendría preferencia el nombre de Kulindapteryx, debido a la actuación poco ética de Alifanov es posible que se acabe imponiendo el nombre de Kulindadromeus.

Desconocemos los entresijos de por qué Vladimir Alifanov ha publicado los nuevos dinosaurios sin contar con Sofia Sinitsa, después de haber publicado juntos un trabajo sobre el yacimiento (Alifanov & Sinitsa, 2013).

Imágenes del yacimiento de Kulinda (arriba) y la excavación (abajo). Fotografías de  Th. Hubin (RBINS) tomadas de Spiegel, National Geographic y Siberian Times; pulsar sobre ellas para ampliar.

Referencias:

Alifanov, V.R. 2012. [Kulinda - la primera localidad en Rusia de dinosaurios del Jurásico Superior]. Priroda, 2012(3): 53-54. [en ruso; revista completa disponible en PDF en la web de las Academia Rusa de Ciencias, en este enlace]

Alifanov, V.R. 2014. The discovery of Late Jurassic dinosaurs in Russia. Doklady Earth Sciences, 455(2): 365-367. [texto original en ruso: Alifanov, V.R. 2014, publicado en Doklady Akademii Nauk, 2014, Vol. 455, No. 4, pp. 421-423]

Alifanov, V.R. & S.V. Saveliev. 2014. Two new ornithischian dinosaurs (Hypsilophodontia, Ornithopoda) from the Late Jurassic of Russia. Paleontological Journal, 48(4): 414-425 [texto original en ruso: Alifanov, V.R. & S.V. Saveliev. 2014, publicado en Paleontologicheskii Zhurnal, 2014, No. 4, pp. 72-82]

Alifanov, V.R. & S.M. Sinitsa. 2013. ["Jurassic Park" en Transbaikalia]. Nauka v Rossii, 2013(1): 16-22. [en ruso: “Park yurskogo perioda” v Zabaikal'e]

Godefroit, P., S. Sinitsa, D. Dhouailly, Y. Bolotsky & A. Sizov. 2013. Feather-like structures and scales in a Jurassic neornithischian dinosaur from Siberia. In: Program and Abstracts. 73rd Annual Meeting Society of Vertebrate Paleontology. Westin Bonaventure Hotel & Suites. Los Angeles, CA, USA. October 30-November 2, 2013. Supplement to the online Journal of Vertebrate Paleontology, October 2013, p. 135. [revista completa disponible en PDF en la web de la Society of Vertebrate Paleontology, en este enlace]

Godefroit, P., S.M. Sinitsa, D. Dhouailly, Y.L. Bolotsky, A.V. Sizov, M.E. McNamara, M.J. Benton & P. Spagna. 2014. A Jurassic ornithischian dinosaur from Siberia with both feathers and scales.  Science, 345(6195): 451-455. [artículo disponible online por gentileza de M.J. Benton: PDF, información suplementaria]

Saveliev, S.V. & V.R. Alifanov. 2014. A new type of skin derivatives in ornithischian dinosaurs from the Late Jurassic of Transbaikalia (Russia). Doklady Biological Sciences, 456(1): 182-184. [texto original en ruso: Saveliev, S.V.  & V.R. Alifanov. 2014, publicado en Doklady Akademii Nauk, 2014, Vol. 456, No. 2, pp. 251-253]

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Mas información (con fotografías y vídeos) en la web de la Universidad de Bristol:

Kulindadromeus, the feathered ornithischian

La publicación de Kulindapteryx pasó muy desapercibida para los medios generalistas, pero la de Kulindadromeus apareció en prensa y TV a nivel internacional y nacional (por ejemplo ABC, EuropaPress, Tele5) .

También se comenta en blogs españoles:

- Aragosaurus (6-8-2014): La ética entre investigadores. Kulindadromeus, Galvesaurus y otros comentarios

- Godzillin (19-8-2014): ¿Plumas en ornitisquios y en todos los dinosaurios?

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