Tres nuevos mamíferos del Jurásico Superior de China


La revista Nature publica la descripción de nuevos fósiles de mamíferos del Jurásico Superior de China, que corresponden a dos géneros y tres especies nuevas.

Fotografía de los ejemplares holotipo de Shenshou lui (a), Xianshou linglong (b) y Xianshou songae (c), conservados  en el Museo de Historia Natural de Tangshan (Lande Natural History Museum, LDNHM), el Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología de Pekín (Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology, IVPP), y en el Museo de Historia Natural de Pekín (Beijing Natural History Museum, BMNH), respectivamente. Imagen tomada de Bi et al. (2014: fig. 1); pulsar sobre ella para ampliar.

Son seis ejemplares excepcionalmente preservados procedentes del yacimiento de Daxishan, cerca del pueblo de Daxishan en la villa de Linglongta (Condado de Jianchang, Provincia de Liaoning, China).

Desde el punto de vista geológico, el yacimiento pertenece a la Formación Tiaojishan, datada como Jurásico Superior (hace 160 milliones de años, piso Oxfordiense)

Las nuevas especies son:

- Shenshou lui BI, WANG, GUAN, SHENG et MENG 2014 (cuatro ejemplares),

- Xianshou linglong WANG, MENG, BI, GUAN et SHENG 2014 (un ejemplar), y

- Xianshou songae MENG, GUAN, WANG, BI et SHENG 2014 (un ejemplar).

Se les calcula una masa estimada de 300, 83 y 49 g, resprectivamente, y se clasifican como haramíyidos.

En la Formación Tiaojishan ya se conocían previamente haramíyidos, pero procedentes de otros yacimientos: Megaconus en Daohugou (provincia de Mongolia Interior) y Arboroharamiya en Mutoudeng (provincia de Hebei; véase DinoAstur 9-8-2013).

La referencia es:

Bi S., Wang Y., Guan J., Sheng X. & Meng J. 2014. Three new Jurassic euharamiyidan species reinforce early divergence of mammals. Nature, published online 10 September 2014

Reconstrucción de las tres nuevas especies, S. lui, X. linglong y X. songae a la izquierda del dibujo, acompañadas de Volaticotherium (planeando) y Arboroharamiya (comiendo una libélula). Dibujo de Zhao Chuang, tomado  de la Agencia SINC (10-9-2014); pulsar sobre él para ampliar.

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La publicación fue ampliamente reflejada en la prensa (por ejemplo: ABC, Agencia EFE, Agencia SINC, Europa Press, La Nueva España), aunque algunos medios crearon confusión al considerarlos “ardillas” o “roedores jurásicos”, o incluso por ubicarlas en el Triásico.

Estan son las notas de prensa oficiales:

- Museo Americano de Historia Natural (9-9-2014): Fossils of new squirrel-like species support earlier origin of mammals.

– Academia China de Ciencias (11-9-2014): New species of Jurassic “squirrels” push origin of mammals back by 40 million years.

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