Un nuevo pterosaurio del Jurásico de Alemania: Aerodactylus


La revista Plos One publica un trabajo que revisa la especie de pterosaurio Pterodactylus scolopaciceps MEYER 1860, originaria del Jurásico Superior de Alemania.

Las dos partes que forman el holotipo de Aerodactylus scolopaciceps: BSP.AS.V.29a (derecha) y BSP.AS.V.29b (izquierda). El ejemplar tiene una envergadura alar de 38 cm, la escala gráfica son 20 mm. Imagen tomada de Vidovic & Martill (2014: fig. 1); pulsar sobre ella para ampliar.

En el trabajo se demuestra que no pertenece realmente al género Pterodactylus CUVIER 1809 sino a un nuevo género, que bautizan como Aerodactylus VIDOVIC et MARTILL 2014.

Aerodactylus significa en griego “dedo de viento” o “dedo aéreo” y es también un homenaje a un dibujo animado (el pokemon fósil Aerodactyl).

El holotipo de Aerodactylus scolopaciceps es un ejemplar procedente de Eichstätt conservado en la Colección Estatal Bávara de Paleontología y Geología (Bayerische Staatssammlung für Paläontologie und Geologie, BSPG), en Múnich.

Se asignan a la especie otros cinco esqueletos conservados en la Colección Estatal Bávara de Paleontología y Geología de Múnich, el Museo de Historia Natural de Viena (Naturhistorisches Museum Wien, NHMW), el Museo de Zoología Comparada de Harvard (Museum of Comparative Zoology, MCZ) y en una colección privada.

Todos proceden desde el punto de vista geológico de la Formación Solnhofen (Jurásico Superior, Titoniense inferior) en los alrededores de Eichstätt (Baviera,  sur de Alemania).

Los ejemplares estudiados son subadultos, de tamaño pequeño, con envergadura alar entre 33 y 66 cm.

El el trabajo se crea la familia Aurorazhdarchidae para incluir Aurorazhdarcho, Aerodactylus, su ancestro comúm más reciente y todos sus descendientes. El nombre anterior que tenía esta familia, “Protazhdarchidae”, se considera uncorrecto.

Aurorazhdarchidae incluye, por el momento, cuatro géneros de pterosaurio del Jurásico Superior de Europa:

- Aerodactylus,

- Ardeadactylus (véase DinoAstur, 2-10-2013),

- Aurorazhdarcho (véase DinoAstur, 31-10-2011) ,

- Cycnorhamphus (véase DinoAstur, 10-12-2012),

y un género del Cretácico Inferior de China: Gladocephaloideus.

Dos ejemplares asignados a Aerodactylus scolopaciceps. BSP.1937.I.18 (izquierda) y BSP.1883.XVI.1 (derecha), que con una envergadura alar de 63 cm, es el mayor de todos los ejemplares. La escala gráfica son 20 mm. Imágenes tomadas de Vidovic & Martill (2014: fig. 2a y fig. S1.4.1); pulsar sobre ellas para ampliar.

Referencias:

Cuvier, G. 1809. Sur le squelette fossile d’un reptile volant des environs d’Aichstedt, que quelques naturalistes ont pris pour un oiseau, et dont nous formons un genre de sauriens, sous le nom de Petro-dactyle. Annales du Muséum d’Histoire Naturelle, 13: 424-437. [disponible en archive.org, pero falta la lámina 31 que sí está en google books aquí y aquí]

Meyer, H. 1860. Zur Fauna der Vorwelt: Reptilien aus dem lithographischen Schiefer des Jura in Deutschland und Frankreich. Frankfurt. 1-84.

Vidovic, S.U. & D.M. Martill. 2014. Pterodactylus scolopaciceps Meyer, 1860 (Pterosauria, Pterodactyloidea) from the Upper Jurassic of Bavaria, Germany: The problem of cryptic pterosaur taxa in early ontogeny. PLoS ONE, 9(10): e110646, 16 pp.

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Se comenta en:

- El Cuaderno de El Godzillin: ¡Aerodactylus, te elijo a ti!

- The Pterosaur Heresies: Aerodactylus” nests with Pterodactylus antiquus. It’s not a new genus.

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