Las aves son dinosaurios


La revista Science (nº 346-6215, 12 de dicembre de 2014) publica un número especial dedicado al genoma de las aves. Incluye una introducción al volumen especial, un editorial, ocho artículos de investigación realizados dentro del megaproyecto científico Avian Phylogenomics Project, un análisis periodístico  y un trabajo de revisión.

Portada de Science del 12 de dicembre de 2014, con fotografía de un hoatzin, un extraño pájaro sudamericano que cuando es polluelo tiene garras en las alas. Imagen tomada de la web de Science (6215, about the cover).

El trabajo de revisión (Xu et al., 2014) deja claro que las aves son dinosaurios. Muchas características de las aves ya aparecen en sus ancestros, como sacos aéreos, plumas, miniaturización, alargamiento de los brazos, pérdida de los dientes y capacidad de planeo.

Aparición de algunos “caracteres avianos” en cocodrilos y dinosaurios no avianos. Anchiornis es del Jurásico; Sinosauropteryx, Similicaudipteryx y Microraptor son del Cretácico; Alligator (caimán) y Columba (paloma) son actuales. Imagen tomada de Xu et al. (2014); pulsar sobre ella para ampliar.

Algunos dinosaurios jurásicos han sido clave en el estudio, como Tianyulong, Anchiornis y Epidexipteryx, procedentes de la Formación Tiaojishan (o Daohugou) en China, y Archaeopteryx y Sciurumimus procedentes de las calizas litográficas de Solnhofen en Alemania (véase DinoAstur, 20-10-2011, 27-7-2012).

La referencia es:

Xu X., Zhou Z., R. Dudley, S. Mackem, Chuong C.M., G.M. Erickson & D.J. Varricchio. 2014. An integrative approach to understanding bird origins. Science, 346(6215): p. 1341 (papel) + 1253293 (online, 10 pp.).

Plumas en varios dinosaurios fósiles, del Jurásico (A: Tianyulong, E, H: Anchiornis) y del Cretácico (B: Beipiaosaurus, C: Sinosauropteryx, D, G: Sinornithosaurus, F: Dilong, I: Microraptor, J: Confuciusornis, K: Similicaudipteryx) Imagen tomada de Xu et al. (2014: fig. 5); pulsar sobre ella para ampliar.

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Mas información en:

Blogosaurio (11-12-2014): Huevos de dinosaurio en nuestras neveras

y en numerosos medios de prensa, como:

El País (11-12-2014): La evolución a vista de pájaro. Los genomas de 48 especies de aves revelan el Big Bang biológico tras la extinción de los dinosaurios

El Mundo (11-12-2014): El genoma de las aves confirma que son los dinosaurios de la actualidad

RTVE (11-12-2014): Un consorcio de científicos logra descifrar por primera vez el árbol genético de las aves modernas

El Periódico (11-12-2014): El árbol genealógico de las aves

Europa Press (12-12-2014): Un macroestudio de 48 especies descifra el árbol filogenético de las aves

ABC (12-12-2014): Los dinosaurios dieron paso a las aves

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Superficies de sustentación en varios dinosaurios. De cuatro alas, se pasa a dos alas en las aves modernas. Epidexipteryx, Anchiornis y Archaeopteryx son del Jurásico, Microraptor, Sapeornis y Jeholornis del Cretácico, y Columba es la actual paloma. Imagen tomada de Xu et al. (2014: fig. 6); pulsar sobre ella para ampliar.

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